Our investment in Canada – a new Region coming soon!

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Almost five years ago, I was in Canada opening up the AWS Canada (Central) Region. It was a packed house with customers and partners all excited to hear what AWS had planned for the country. Since then, a lot has changed in the cloud computing world. We’ve more than doubled the number of services in the AWS portfolio compared to late 2016, now with more than 200 different offerings. We also continue to expand our global infrastructure footprint.

Today, I’m excited to announce our plans to open a second AWS Region in Canada in late 2023/early 2024! The AWS Canada West (Calgary) Region will have three Availability Zones and give AWS customers and partners more flexibility to store data and run their workloads in country. The new Region will join the existing infrastructure in Montreal that also has three Availability Zones.

Even though I’m in a position to know what’s coming, I’m still amazed at the growth we’ve seen in this space over the last five years. We now have 81 Availability Zones across 25 geographic regions, with plans to launch 27 more Availability Zones and nine more AWS Regions in Australia, India, Indonesia, Israel, New Zealand, Spain, Switzerland, United Arab Emirates—and now this new Region in Western Canada. The growth is staggering, and yet we’re still in the early days of cloud adoption.

I’m excited about us breaking ground in Canada again because it’s a signal that Canadian companies are embracing the cloud quickly. It’s even more exciting to be the only hyperscale cloud provider with a Region in Western Canada, driving greater fault tolerance, resiliency, and availability. We already count tens of thousands of active customers and partners in Canada using AWS. In Alberta alone we have Alberta Motor Association, Athabasca University, Benevity, Kidoodle.TV, Nutrien, Parkland, Pason, TC Energy, Trimac Transportation, Zamplo, and many more, and our new Region will only accelerate growth.

It’s been an incredible year for cloud innovation in Canada. BMO Financial Group announced AWS as its preferred cloud provider, migrating its online and mobile banking applications to the cloud. Sun Life announced it’s using AWS machine learning capabilities like Amazon SageMaker to grow its business intelligence. We had a major partnership announcement with the NHL, as well as a major announcement at re:Invent last year about our work with BlackBerry to co-develop technology for modern automobiles. This is on the heels of 2020, a year where globally we saw major disruptions to the status quo. In Canada, the impact was no different. We had the Government of Canada stand up an Amazon Connect call center in just four days to help deal with the impact of COVID-19 benefit payments; we had the Provincial Health Services Authority (PHSA) in British Columbia use the power of the cloud to communicate COVID-19 safety and vaccine related announcements with its five million residents; and we had organizations like Athabasca University, TC Energy, and countless others using Amazon WorkSpaces to facilitate working from home as government orders prevented commuting into offices. Small businesses also emerged as big winners. Dialogue, a virtual care provider, built a simple information chatbot (Chloe) to help its patients access care and get answers more quickly.

BMO is the 8th largest bank by assets in North America, helping more than 12 million customers with personal and commercial banking, wealth management and investment services. “BMO has adopted a cloud-first and cloud-native strategy to accelerate our journey as a Digital First bank. This includes working with AWS to modernize our banking platforms and power our digital transformation,” said Lawrence Wan, Chief Architect & Innovation Officer, Technology and Operations, BMO Financial Group. “We welcome the news of the expanded investment AWS is making in Alberta and the scale will help us to serve our clients better.”

Opening another AWS Region in Calgary brings our deep portfolio of services closer to our customers in Canada, further improving our already rapid responsiveness. In addition to the security, availability, performance, scalability, and flexibility benefits that set AWS apart, customers rely on our global footprint. AWS uses the concept of a Region, which is a physical location around the world where we cluster data centers. We call each group of data centers an Availability Zone (AZ), and each AWS Region consists of multiple, isolated, and physically separate AZs within a geographic area. Unlike other cloud providers who define a region as a single data center, the multiple-AZ design of every AWS Region offers advantages for customers since each AZ has independent power, cooling, and physical security and is connected through redundant, ultra-low latency networks. As of this year, all our Regions have three or more Availability Zones.

It’s not only customers that benefit from a new Region. Partners are also excited about the expansion in Canada as it complements their rapid growth. Take Xerris, an advanced AWS Partner out of Calgary. In 2020, they went from having eight employees to more than 100 as more and more of their customers moved to the cloud. This type of growth is being felt across many of our partners as Canadian organizations realize the power of the cloud and want to move quickly to adopt new technologies.

To that end, the need for skills training has never been more important. In fact, since 2013, AWS has helped to train more than 100,000 people in much-needed cloud computing skills. Our commitment to upskilling is vast and global in nature. Last year, we committed to help 29 million people around the world grow their tech skills by 2025 with cloud training offered at no cost. One of the ways we do that is through AWS re/Start, a 12-week free training course for those under-employed or unemployed looking for a new career in cloud computing. To help mark the announcement of the AWS Canada West (Calgary) Region, and with the support of Calgary Economic Development’s Edge Up 2.0 program, AWS and Mount Royal University have teamed up to bring the AWS re/Start program to Calgary in early 2022.

It’s an exciting announcement for the city of Calgary, the province of Alberta, and even the rest of Canada. Our commitment to our Canadian customers continues to be apparent through our innovative suite of service offerings, as well as our sustained infrastructure investment—from Amazon CloudFront edge locations (of which there are five currently) to increased capacity in the AWS Canada (Central) Region and now this new Region in Western Canada.

Powering all these projects in Canada and around the world takes coordination, and I’m proud that Amazon is committed to finding ways to run our business in an eco-conscious manner. We aim to reach net-zero-carbon across all our operations by 2040 as part of the Climate Pledge—10 years ahead of the Paris Agreement goals. We are currently on track to run all Amazon operations with 100% renewable energy by 2025. Amazon also became the world’s largest corporate purchaser of renewable energy in 2020, reaching 65% renewable energy across its business.

We’re carrying out the commitment to environmental responsibility in Canada too. In April 2021, Amazon announced its first renewable energy project in Canada—an 80 megawatt (MW) solar project in Newell, Alberta. Once complete, the project will contribute an estimated 195,000 megawatt hours (MWh) of renewable energy to the grid, which is enough energy to power more than 18,000 Canadian homes for a year. In June 2021, Amazon announced its second and largest renewable energy project in Canada—a 375 MW solar farm in Vulcan, Alberta. When it comes online next year, the project will bring Amazon’s capacity in Canada to more than 1 million MWhs, which is enough to power more than 100,000 Canadian homes for a year. These projects will contribute to powering Amazon’s global infrastructure.

It’s an exciting time in Canada, and I look forward to seeing what more the country can do with cloud in the next five years!

Notre investissement au Canada : une nouvelle Région bientôt disponible !

Il y a près de cinq ans, j’étais au Canada pour l’ouverture de la Région AWS Canada (Centre). La salle était pleine à craquer de clients et de partenaires impatients d’apprendre ce qu’AWS avait prévu pour le pays. Depuis, beaucoup de choses ont changé dans le monde de l’infonuagique. Nous avons plus que doublé le nombre de services inscrits dans le répertoire d’AWS en comparaison à la fin de 2016, avec plus de 200 offres différentes désormais disponibles. Nous continuons également à étendre notre infrastructure mondiale.

Aujourd’hui, j’ai le plaisir d’annoncer que nous planifions l’ouverture d’une seconde Région AWS au Canada à la fin de 2023 ou au début de 2024 ! La Région AWS Canada Ouest (Calgary) comprendra trois Zones de disponibilité et offrira aux clients et partenaires d’AWS plus de flexibilité pour le stockage des données et l’exécution de leurs charges de travail à l’intérieur du pays. La nouvelle Région rejoindra l’infrastructure existante de Montréal, qui compte également trois Zones de disponibilité.

Même si je suis en mesure de savoir ce qui pointe à l’horizon, je suis toujours étonné par la croissance que nous avons connue dans notre secteur au cours des cinq dernières années. Nous avons maintenant 81 Zones de disponibilité dans 25 régions géographiques, et des plans en œuvre pour lancer 27 autres Zones de disponibilité et neuf autres Régions AWS en Australie, en Inde, en Indonésie, en Israël, en Nouvelle-Zélande, en Espagne, en Suisse, aux Émirats arabes unis et maintenant dans cette nouvelle Région de l’Ouest canadien. Cette croissance est stupéfiante, et pourtant nous n’en sommes qu’aux premiers jours de l’adoption du nuage.

Je me réjouis de notre nouvelle implantation au Canada, car cela indique que les entreprises canadiennes adoptent rapidement le nuage. C’est encore plus enthousiasmant d’être le seul fournisseur de nuage hyperscale ayant une Région dans l’Ouest canadien, ce qui permet d’améliorer la tolérance aux pannes, la résilience et la disponibilité. Au Canada, nous comptons déjà des dizaines de milliers de clients et de partenaires utilisant AWS. En Alberta seulement, nous avons comme clients l’Alberta Motor Association, Athabasca University, Benevity, Kidoodle.TV, Nutrien, Parkland, Pason, TC Energy, Trimac Transportation, Zamplo et bien d’autres encore, et notre nouvelle Région ne fera qu’accélérer cette croissance.

Cette année a été incroyable pour l’innovation infonuagique au Canada. BMO Groupe financier a annoncé AWS à titre de fournisseur infonuagique privilégié et migré ses applications bancaires en ligne et sur mobile vers le nuage. La Sun Life a annoncé qu’elle utilise les capacités d’apprentissage automatique d’AWS, tels qu’Amazon SageMaker, pour développer ses capacités d’intelligence commerciale. Nous avons annoncé un partenariat majeur avec la LNH, en plus d’une annonce importante l’année dernière, lors de l’événement re:Invent, concernant notre travail avec BlackBerry pour développer conjointement des technologies pour les véhicules modernes. Tout cela s’inscrit dans le sillage de 2020, une année au cours de laquelle nous avons assisté à des bouleversements majeurs du statu quo à l’échelle mondiale.

Au Canada, l’impact n’était aucunement différent. Le gouvernement du Canada a mis sur pied un centre d’appels Amazon Connect en quatre jours seulement pour faire face à l’impact des paiements de prestations liés à la COVID-19; la Provincial Health Services Authority (PHSA) de la Colombie-Britannique a utilisé la puissance du nuage pour communiquer les informations COVID-19 relatives à la sécurité et aux vaccins à ses cinq millions d’habitants; des organisations telles que l’Athabasca University, TC Energy et d’innombrables autres ont utilisé Amazon WorkSpaces pour faciliter le travail à domicile alors que le gouvernement interdisait les déplacements vers les bureaux. De petites entreprises s’en sont également sorties grandes gagnantes. Dialogue, un fournisseur de soins virtuel, a créé un agent conversationnel (Chloé) afin de fournir des informations à ses patients et les aider à avoir accès à des soins ainsi qu’à obtenir des réponses plus rapidement.

BMO, la 8e plus grande banque en Amérique du Nord en termes d’actifs, aide plus de 12 millions de clients grâce à des services bancaires personnels et commerciaux, ainsi qu’à travers des services de gestion de patrimoine et d’investissements. « BMO a adopté une stratégie axée sur le nuage et sur le natif au nuage pour accélérer notre parcours à titre de banque priorisant le numérique. Cela inclut notre collaboration avec AWS pour moderniser nos plateformes bancaires et alimenter notre transformation numérique, a déclaré Lawrence Wan, architecte en chef et responsable de l’innovation, division technologie et opérations, BMO Groupe financier. Nous nous réjouissons de cette nouvelle concernant l’investissement accru d’AWS en Alberta et cette expansion nous aidera à mieux servir nos clients. »

L’ouverture d’une autre Région AWS à Calgary rapproche notre vaste répertoire de services de nos clients canadiens, améliorant ainsi davantage notre réactivité déjà rapide. En plus des avantages en matière de sécurité, de disponibilité, de performance, d’évolutivité et de flexibilité qui distinguent AWS, les clients comptent également sur notre présence mondiale. AWS utilise le concept de Région, qui sont des emplacements physiques à travers le monde où nous regroupons des centres de données. Nous appelons chaque groupe de centres de données une Zone de disponibilité (ZD), et chaque Région AWS est composée de plusieurs ZD isolées et physiquement séparées au sein d’une zone géographique. Contrairement à d’autres fournisseurs infonuagiques qui définissent une région comme un centre de données unique, la conception à multiples ZD de chaque Région AWS est avantageuse pour les clients puisque chaque ZD dispose d’une alimentation, d’un refroidissement et d’une sécurité physique indépendants et est connectée par des réseaux redondants à très faible latence. Depuis cette année, toutes nos Régions ont trois Zones de disponibilité ou plus.

Les clients ne sont pas les seuls à bénéficier d’une nouvelle Région. Nos partenaires sont également ravis de notre expansion au Canada puisqu’elle vient complémenter leur propre croissance rapide. Prenons l’exemple de Xerris, un partenaire AWS de fine pointe situé à Calgary. En 2020, ils sont passés de huit employés à plus de 100 alors que de plus en plus de leurs clients migraient vers le nuage. Ce type de croissance est observé chez bon nombre de nos partenaires, à mesure que les organisations canadiennes réalisent la puissance du nuage et veulent rapidement adopter les nouvelles technologies.

À cette fin, la formation des compétences n’a jamais été aussi importante. En fait, depuis 2013, AWS a contribué à former plus de 100 000 personnes aux compétences indispensables en matière d’infonuagique. Notre engagement en faveur du développement des compétences est vaste et mondial par nature. L’année dernière, nous nous sommes engagés à aider 29 millions de personnes dans le monde à améliorer leurs compétences technologiques, d’ici 2025, grâce à des formations gratuites portant sur l’infonuagique. L’un des moyens que nous utilisons pour y parvenir est AWS re/Start, une formation gratuite de 12 semaines destinée aux personnes sous-employées ou sans emploi à la recherche d’une nouvelle carrière dans l’infonuagique. Pour souligner l’annonce de la Région AWS Canada Ouest (Calgary), et en collaboration avec le programme Edge Up 2.0 de l’organisme Calgary Economic Development, AWS et la Mount Royal University travaillent ensemble pour amener deux cohortes initiales d’AWS re/Start à Calgary au début de 2022.

C’est une annonce enthousiasmante pour la ville de Calgary, pour la province de l’Alberta et même pour le reste du Canada. Notre engagement envers nos clients canadiens continue d’être démontré par notre gamme de services novateurs et par nos investissements soutenus dans les infrastructures, qu’il s’agisse des emplacements en périphérie d’Amazon CloudFront (actuellement au nombre de cinq), de l’augmentation de la capacité dans la Région AWS Canada (Centre) telle qu’annoncée en mars 2020, ou de cette nouvelle Région dans l’Ouest canadien.

Il faut de la coordination pour alimenter en énergie tous ces projets au Canada et dans le monde entier, et je suis fier qu’Amazon se soit engagé à trouver des moyens de gérer nos activités de manière écoresponsable. Dans le cadre de notre engagement climatique, le Climate Pledge, nous visons à atteindre zéro émission nette en carbone pour toutes nos opérations d’ici 2040, soit 10 ans avant les objectifs de l’Accord de Paris. Nous sommes actuellement sur la bonne voie pour faire fonctionner toutes les opérations d’Amazon sur 100 % d’énergie renouvelable d’ici 2025. En 2020, Amazon est également devenue la plus grande entreprise acheteuse d’énergie renouvelable au monde, atteignant 65 % d’énergie renouvelable dans l’ensemble de ses activités.

Nous concrétisons notre engagement en matière de responsabilité environnementale au Canada également. En avril 2021, Amazon a annoncé son premier projet d’énergie renouvelable au Canada, soit un projet solaire de 80 mégawatts (MW) à Newell, en Alberta. Lorsque complété, ce projet apportera au réseau environ 195 000 mégawattheures (MWh) d’énergie renouvelable, c’est-à-dire suffisamment d’énergie pour alimenter plus de 18 000 foyers canadiens pendant un an. En juin 2021, Amazon a annoncé son deuxième et plus grand projet d’énergie renouvelable au Canada, soit une ferme solaire de 375 MW à Vulcan, en Alberta. Lorsqu’il sera mis en service l’année prochaine, ce projet portera la capacité d’Amazon au Canada à plus de 1 million de mégawattheures, ce qui est suffisant pour alimenter plus de 100 000 foyers canadiens pendant un an. Ces projets contribueront à alimenter l’infrastructure mondiale d’Amazon.

C’est une période enthousiasmante pour le Canada. J’ai hâte de voir ce que le pays peut accomplir davantage avec le nuage au cours des cinq prochaines années !